¿Puedo obtener daños punitivos por un caso de lesiones personales?

Algunos accidentes causados por las malas acciones de un acusado, como conducir en estado de ebriedad, son más que devastadores para los involucrados. Los accidentes graves pueden provocar un gran grado de dolor y sufrimiento, incluido el estrés de las facturas médicas y la falta de trabajo. Es excepcionalmente frustrante ser víctima de un incidente grave en el que el monto del acuerdo ofrecido no alcanza para cubrir estos crecientes gastos.

En estos casos, se puede hacer justicia con indemnizaciones monetarias adicionales conocidas como daños punitivos (también conocidos como daños ejemplares). Las leyes de lesiones personales permiten el pago de costos por gastos relacionados con accidentes, así como dinero pagado por el acusado como castigo en casos de grave desprecio por la seguridad y el bienestar de los demás.

¿Qué son los daños punitivos en Texas?

Los daños punitivos se denominan “daños ejemplares” en el Código de Prácticas y Remedios Civiles de Texas § 41.003, ya que tienen como objetivo convertir a alguien en un “ejemplo” por sus malas acciones. Los daños punitivos se otorgan más allá de los daños compensatorios e incluyen cualquier daño otorgado como pena o castigo, pero no con fines compensatorios. Su objetivo es disuadir a la parte que causó la lesión de no cometer el mismo tipo de error o practicar el mismo tipo de negligencia nuevamente.

¿Puedo obtener daños punitivos por mi caso de lesiones?

En Texas, para probar daños punitivos en un caso de lesiones personales, un demandante debe mostrar pruebas claras y convincentes de que sus lesiones fueron causadas por un acto de fraude, malicia o negligencia grave. En términos de lo que cada uno significa y lo que debe probarse en un reclamo por daños punitivos en Texas:

  • El fraude es un agravio civil que alega un delito penal y, en el caso de daños punitivos, puede implicar cualquier tipo de fraude que no sea el fraude constructivo. Para probar «fraude», debe establecer que el acusado hizo a sabiendas una declaración falsa e importante con la intención de provocar que alguien actuara basándose en esa información falsa.
  • La malicia requiere una intención específica de cometer un acto ilegal y causar daño sustancial a otra persona. Para demostrar «malicia», debe establecer que el acusado tenía la intención de causarle un daño corporal significativo. La evidencia que respalda este reclamo debe demostrar la intención específica del acusado.
  • La negligencia grave implica un desprecio imprudente por la seguridad de los demás que parece ser una violación del derecho a la seguridad que otros merecen. Para probar «negligencia grave», debe demostrar que la conducta del acusado planteaba un riesgo extremo; eran conscientes de este riesgo, pero aun así procedieron con la acción.

Esto es bastante difícil de probar según los estándares de la ley de Texas, y la carga de la prueba siempre recae en el reclamante. No es una opción transferir la carga de la prueba al demandado, o simplemente basarse en hechos del caso que demuestren negligencia común o mala fe. Puede haber distinciones muy sutiles entre estos conceptos insuficientes y la demostración del daño específico necesario para otorgar daños punitivos.

¿Cuánto pueden valer los daños punitivos?

La indemnización punitiva se concede a la víctima de un accidente como forma de castigo al acusado. El propósito de estos daños y perjuicios es disuadir al acusado de repetir el mismo acto negligente y advertir a otros que no se comporten de manera negligente.

Aún así, la cantidad de daños punitivos otorgados en una demanda por lesiones personales no es ilimitada. La fórmula para determinar la cantidad máxima que se puede otorgar se establece en la Ley Civ. de Texas. Practica. y Rem. Código § 41.008, y en Texas se lo conoce comúnmente como «límites de daños».

Los límites de daños generalmente se calculan como el mayor de:

  • $200,000; o,
  • dos veces el monto de los daños económicos más el monto igual a los daños no económicos (hasta $750,000).

Por ejemplo, supongamos que un trabajador de la construcción demandó a su empleador después de sufrir una lesión cerebral por negligencia grave. Si a él o ella se le otorga $1,000,000 en daños económicos y $1,000,000 en daños no económicos, la cantidad total máxima posible que podría reclamar en daños punitivos sería $2,750,000 (es decir, 2 x $1,000,000 en daños económicos, más el máximo de $750,000 en daños no económicos).

¿Puede el demandado en cuestión o el tipo de lesión afectar el monto de los daños punitivos?

Sí. La fórmula anterior es diferente en el caso de demandas por negligencia médica y en los casos en que se demanda a un gobierno o entidad pública. Por ejemplo, el gobierno y las entidades públicas disfrutan de una protección sustancial contra la responsabilidad por lesiones personales en Texas. La responsabilidad por lesiones personales contra entidades gubernamentales es poco común, pero si ocurre, los daños se limitan a $250,000 por persona y $500,000 por incidente. Estos casos pueden ser muy específicos de cada situación, así que comuníquese con su abogado experto en Thompson Law para obtener asesoramiento sobre su situación.

¿Quién toma decisiones sobre daños punitivos?

En primer lugar, se pueden conceder daños ejemplares o punitivos en caso de acuerdo extrajudicial, con o sin demanda. Su abogado puede negociar sin demanda o optar por ingresar al proceso de arbitraje para obtener una indemnización adicional más allá de los daños compensatorios adeudados. El daño punitivo sería una compensación basada en el comportamiento atroz de la parte culpable, como un conductor ebrio. En este caso, un mediador u otro participante especializado en las negociaciones juega un papel decisivo en la decisión de otorgar este premio.

En segundo lugar, si un caso necesita llegar a los tribunales, un jurado puede determinar daños punitivos. Esta puede ser una forma extremadamente difícil de otorgar daños punitivos, ya que se requiere un acuerdo total en un juicio con jurado en Texas. Todos los jurados deben estar plenamente de acuerdo sobre la responsabilidad del evento y el monto del premio. Este es un umbral ligeramente más alto que en otros tipos de decisiones que toman los jurados, donde solo 10 de 12 miembros del jurado deben estar de acuerdo.

¿Qué cubren los daños punitivos?

Los daños punitivos no pretenden cubrir costos específicos que fueron resultado del accidente. Se conceden indemnizaciones punitivas o ejemplares en casos de fraude, dolo o negligencia grave por parte del culpable del incidente en cuestión. Son una herramienta legal para castigar y disuadir en casos en los que las acciones en cuestión fueron lo suficientemente atroces como para justificar justicia más allá del simple reembolso a la parte perjudicada.

¿Qué no cubren los daños punitivos?

Hay tres tipos principales de daños y perjuicios por los que puede demandar en el Estado de Texas:

  • Los daños económicos (también conocidos como daños generales o daños monetarios) tienen como objetivo compensarle por pérdidas económicas reales.
  • Los daños no económicos (también conocidos como daños generales o daños no monetarios) tienen como objetivo compensarle por pérdidas que no son fáciles de cuantificar.
  • Los daños punitivos (también conocidos como daños ejemplares) tienen como objetivo castigar, no compensar, pérdidas económicas o no económicas.

Los dos primeros a menudo se denominan daños compensatorios cuando se combinan daños económicos y no económicos. Como se describe a continuación, los daños compensatorios pueden ser económicos, es decir, costos médicos, salarios perdidos, daños a la propiedad, honorarios legales o pérdida de capacidad de generar ingresos; o no económico, es decir, cosas como dolor y ansiedad emocional, dolor y sufrimiento físico, pérdida de compañía o consorcio y otros tipos de pérdida o inconveniente.

¿Qué son los daños compensatorios?

Es importante comprender la diferencia entre daños compensatorios y punitivos (o ejemplares). Los daños compensatorios existen para «recompensar al acusado». Este tipo de indemnización tiene como objetivo compensar las pérdidas cuantificables que se sufrieron como consecuencia del accidente. Los daños compensatorios incluyen daños o pérdidas tanto económicos como no económicos.

¿Qué son los daños económicos?

Los daños económicos (también conocidos como daños generales) son pérdidas con un valor monetario definitivo. Ejemplos de daños económicos incluyen pérdidas que fueron resultado directo del accidente, tales como:

¿Qué son los daños no económicos?

Los daños no económicos (también conocidos como daños especiales) también tienen valor monetario, pero son más difíciles de medir. Ejemplos de pérdidas no económicas incluyen:

  • Dolor y sufrimiento físico
  • Dolor o angustia mental o emocional
  • Pérdida de consorcio
  • Desfiguración
  • Discapacidad física
  • Pérdida de compañerismo y sociedad
  • Inconveniencia
  • Pérdida del disfrute de la vida
  • Daño a la reputación
  • Todas las demás pérdidas no monetarias distintas de los daños ejemplares

Cómo puede ayudar Thompson Law con un reclamo por daños punitivos

Se ha vuelto más difícil obtener daños punitivos debido a las decisiones tomadas por los tribunales de Texas en las últimas décadas. Teniendo esto en cuenta, llame a los expertos para que le ayuden cuando haya sufrido un accidente que le cambie la vida. Incluso después de pagar las facturas médicas, reparar o reemplazar los automóviles y recibir una compensación por los salarios perdidos después del accidente, todavía quedan partes de la historia sin resolver. Mereces algo más que estos reembolsos básicos: mereces justicia.

Si resultó herido en un accidente y no sabe a quién acudir, Thompson Law está aquí para ayudarle. Nuestro equipo legal experto evaluará estratégicamente su reclamo y caso y luchará arduamente para que usted gane la combinación más apropiada y merecedora de daños compensatorios y ejemplares posible. Nuestros resultados hablan por sí solos y nos tomamos muy en serio la tarea de luchar por la justicia para nuestros clientes.

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