¿Qué son los acuerdos estructurados?

Un acuerdo estructurado es un acuerdo financiero en el que la parte perjudicada acepta resolver su reclamación por daños recibiendo parte o la totalidad del acuerdo en forma de pagos periódicos según un cronograma acordado, en lugar de una suma global. El cronograma de pagos puede estructurarse de muchas maneras para satisfacer las necesidades de la parte perjudicada, incluidos pagos de por vida, durante un número determinado de años, o incluso retrasarse hasta que el reclamante alcance una determinada edad. A menudo se prefiere esta opción, ya que proporciona seguridad financiera a largo plazo al reclamante, especialmente si ha sufrido lesiones debilitantes que afectarían su capacidad para trabajar.

¿Cuándo se suelen utilizar los acuerdos estructurados?

Los acuerdos estructurados se utilizan normalmente en casos de lesiones personales en los que el reclamante ha sufrido lesiones graves que requieren atención médica a largo plazo o de por vida. Estos incluyen incidentes como accidentes de coche graves, negligencia médica o lesiones laborales.

El acuerdo estructurado ayuda a cubrir los costos médicos continuos, los gastos de manutención y cualquier otra necesidad financiera que surja debido a la lesión. Además, los acuerdos estructurados también se pueden utilizar en casos que involucran a menores para garantizar la estabilidad financiera una vez que alcancen la mayoría de edad, o en casos de muerte por negligencia para brindar apoyo a los ingresos continuos de los dependientes del difunto. El objetivo es establecer un flujo de ingresos confiable para que el reclamante mantenga su calidad de vida y facilite las necesidades que surjan de la lesión.

¿Cuáles son las opciones de pago para los acuerdos estructurados?

Los acuerdos estructurados ofrecen varias opciones de pago para satisfacer las necesidades únicas del reclamante. Estas son algunas de las opciones comunes de pago de acuerdos estructurados:

  • Distribuciones de suma global: una parte del acuerdo se paga como una suma global inmediatamente después de la liquidación, y el resto se paga con el tiempo.
  • Pagos diferidos: los pagos comienzan después de un cierto período, lo que le da al reclamante tiempo para adaptarse antes de manejar el ingreso adicional.
  • Pagos condicionados a la vida: los pagos se realizan mientras viva el reclamante.
  • Sumas globales periódicas: ciertas cantidades se pagan a intervalos regulares (por ejemplo, cada cinco años) además de los pagos regulares.
  • Pagos crecientes o decrecientes: los pagos aumentan o disminuyen con el tiempo para tener en cuenta los cambios esperados en los gastos de manutención del reclamante.
  • Pagos de por vida con un período determinado: los pagos se realizan durante la vida del reclamante, pero si este fallece antes de tiempo, los pagos continúan a un beneficiario durante un período determinado.
  • Anualidad conjunta y de sobreviviente: los pagos continúan durante la vida del reclamante y luego durante la vida de su sobreviviente.

Es fundamental elegir la opción correcta según sus objetivos financieros y sus circunstancias de vida. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente consultar con su abogado de lesiones y un asesor financiero.

Ventajas de los acuerdos estructurados

Los acuerdos estructurados ofrecen varias ventajas en casos de lesiones personales:

  • Ingresos garantizados: los acuerdos estructurados proporcionan un flujo de ingresos constante y confiable durante un período específico. Esto ayuda al reclamante a gestionar sus necesidades financieras de forma eficaz.
  • Beneficios fiscales: los ingresos recibidos a través de un acuerdo estructurado generalmente están libres de impuestos, lo que proporciona una ventaja financiera significativa sobre los acuerdos de suma global.
  • Personalizable: el calendario de pagos se puede personalizar según las necesidades del reclamante, teniendo en cuenta gastos futuros y ajustes por coste de vida.
  • Protección contra la mala gestión del dinero: a medida que el dinero se paga a lo largo del tiempo, se reduce el riesgo de una mala gestión financiera o de gastos impulsivos, que pueden ocurrir con un pago global grande.
  • Sin riesgo de inversión: a diferencia del pago de una suma global, que puede estar sujeto a la volatilidad de los mercados financieros si se invierte, los acuerdos estructurados ofrecen un plan financiero seguro.

Recuerde, es esencial consultar con un asesor financiero y su abogado para comprender todas las implicaciones de resolver un reclamo por lesiones personales con un acuerdo estructurado.

¿Cuáles son los beneficios fiscales de utilizar un acuerdo estructurado?

Los beneficios fiscales de utilizar un acuerdo estructurado son importantes y están codificados en la legislación fiscal de los Estados Unidos. Según la Ley de Liquidación de Pagos Periódicos de 1982, el monto total de los pagos de liquidación estructurados está libre de impuestos para el destinatario. Esta legislación dejó en claro que una parte perjudicada no sería responsable de ningún impuesto sobre el acuerdo, independientemente de cómo se estructuraran los pagos.

Además, la Sección 104(a)(2) del Código de Rentas Internas (IRC) aclara que el monto total de un acuerdo por lesiones físicas personales está exento de impuestos, ya sea que se reciba como una suma global o como pagos de acuerdo estructurados. Esta exclusión fiscal se aplica a los intereses devengados en el acuerdo, que de otro modo estarían sujetos a impuestos si se invirtiera el dinero.

Por lo tanto, estas leyes tributarias brindan una ventaja financiera significativa a los acuerdos estructurados, ayudando a las partes perjudicadas a conservar la suma total de su compensación y garantizando que tengan un flujo de ingresos confiable y libre de impuestos para respaldar su recuperación y calidad de vida a largo plazo. Recuerde, siempre es fundamental consultar con un asesor fiscal o un abogado para comprender todas las implicaciones fiscales de un acuerdo estructurado en sus circunstancias personales.

Desventajas de los acuerdos estructurados

A pesar de los considerables beneficios, los acuerdos estructurados también tienen algunas desventajas potenciales:

  • Falta de flexibilidad: una vez que se establece un acuerdo estructurado, puede resultar complicado cambiar las condiciones de pago. Esto podría plantear un problema si la situación financiera del reclamante cambia y necesita más fondos de los que proporcionan sus pagos programados.
  • Riesgo de inflación: el valor de los pagos fijos puede disminuir con el tiempo debido a la inflación, especialmente en acuerdos a largo plazo. Aunque algunos planes tienen en cuenta ajustes por costo de vida, es posible que estos no siempre sigan el ritmo de las tasas de inflación reales.
  • Acceso a dinero de suma global: los acuerdos estructurados están diseñados para proporcionar ingresos regulares, lo que significa que el reclamante no tendrá una cantidad significativa de dinero disponible en caso de una emergencia o para cubrir gastos grandes e imprevistos.
  • Potencial de insolvencia de la aseguradora: siempre existe un pequeño riesgo de que la compañía de seguros responsable de pagar el acuerdo estructurado se vuelva insolvente en el futuro, lo que podría afectar el pago.
  • Oportunidades de inversión perdidas: con un pago de suma global, el reclamante podría invertir el dinero y potencialmente ganar con el tiempo más de lo que proporcionaría el acuerdo estructurado.

Es crucial sopesar estas desventajas con las ventajas al considerar un acuerdo estructurado. Cada caso de lesiones personales es único y la parte perjudicada debe consultar con su abogado y asesor financiero para determinar el mejor curso de acción.

Ejemplo de un acuerdo estructurado para un reclamo por lesiones personales

Considere un escenario en el que una persona, llamémosle José, ha sufrido una lesión personal grave debido a un accidente laboral. Después de un caso judicial, se determina que José recibirá un total de $1.5 millones en compensación. En lugar de aceptar un pago global, José decide optar por un acuerdo estructurado. Su disposición podría verse así:

  • Efectivo inmediato: José recibe un pago en efectivo inmediato de $300,000. Este dinero ayuda a cubrir facturas médicas inmediatas, pagar deudas y proporcionar un colchón financiero para los gastos de subsistencia inmediatos.
  • Pagos diferidos: los $1.2 millones restantes se invierten en una anualidad que le proporcionará pagos regulares durante un período específico. José elige recibir $5,000 por mes durante los próximos 20 años, lo que equivale a $60,000 por año y un total de $1.2 millones durante el período acordado.
  • Ajuste por inflación: el acuerdo estructurado de José también incluye un ajuste por inflación, lo que garantiza que el poder adquisitivo de sus pagos mensuales no disminuya con el tiempo.

Este ejemplo ilustra cómo un acuerdo estructurado puede proporcionar un flujo de ingresos constante durante un largo período y la flexibilidad para satisfacer las necesidades financieras inmediatas. También destaca los beneficios fiscales que conllevan los acuerdos estructurados, ya que los pagos regulares de José no están sujetos a impuestos. Sin embargo, es fundamental recordar que la situación de cada persona es única y este es sólo uno de los muchos ejemplos posibles de acuerdos estructurados. Consulte siempre con un asesor financiero o un abogado para comprender todas las implicaciones de resolver un reclamo por lesiones personales con un acuerdo estructurado.

¿Es un acuerdo estructurado adecuado para usted?

Decidir si un acuerdo estructurado es la opción correcta para usted depende de numerosos factores, principalmente sus necesidades financieras, planes futuros y capacidad para administrar grandes sumas de dinero. Si anticipa gastos futuros importantes, como costos médicos continuos o honorarios educativos, un acuerdo estructurado puede proporcionar un flujo de ingresos confiable y continuo para satisfacer estas necesidades.

Además, si administrar una suma global no es su fuerte, el pago gradual de un acuerdo estructurado puede protegerlo de malas decisiones financieras o gastos impulsivos. Sin embargo, si prefiere tener control sobre una suma grande y confía en sus habilidades de inversión, una suma global puede ser más adecuada.

Recuerde, es esencial discutir estas consideraciones con su abogado o asesor financiero para determinar la opción más adecuada en su acuerdo por lesiones personales. Contáctenos hoy para una CONSULTA GRATUITA, conozca cómo podemos ayudarlo y únase a nuestra larga lista de clientes con excelentes resultados en materia de acuerdos estructurados.

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